¿Cómo se comunican los gatos entre sí? Un veterinario explica

El estudio del comportamiento de los gatos es fascinante por muchas razones, pero la cuestión de cómo se comunican los gatos entre sí es de gran interés tanto para los dueños de mascotas como para los veterinarios.

Como dueño de un gato y veterinario con un interés especial en el comportamiento animal, he trabajado y tenido gatos durante muchos años, y sigo aprendiendo cosas nuevas sobre la comunicación felina.

La comunicación de los gatos tiene varias capas y utiliza la vocalización, el lenguaje corporal, el contacto físico y el olor. Algunos lenguajes de gatos son sutiles (¿viste ese parpadeo?), y otros no tanto: ¡los silbidos y aullidos de una pelea de gatos vienen a la mente!

Como la mayoría de las cosas con los gatos, siempre hay más de lo que parece. Así que sigue leyendo si quieres saber más sobre el intrincado lenguaje de nuestros gatos domésticos, desde cachorros hasta gatos adultos.

Señales visuales

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La señalización visual incluye cambios en la postura corporal y la expresión facial.

La señalización visual es una parte importante de la comunicación felina. El comportamiento físicamente agresivo rara vez se ve sin una gran escalada primero, comenzando con señales visuales preliminares, como cambios en la postura corporal, expresiones faciales y la capacidad de erizar el cabello sobre el cuerpo.

1. Posición de la cola

Un gato que se acerca con la cola alta y erguida suele ser un saludo amistoso.

La cola de tu gato a menudo revela mucho sobre el estado de ánimo. Si su cola está erguida y alta cuando se acerca a otro gato (o humano), generalmente es una señal amigable y accesible. Una cola erguida y temblorosa es aún mejor e indica placer al saludar.

Por el contrario, una cola levantada pero hinchada con pelos erguidos indica agresión, al igual que una cola que azota de un lado a otro. Si la cola se mete entre las patas traseras, tu gato indica sumisión o nerviosismo. Una cola medio levantada indica curiosidad.

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2. Expresiones faciales

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Una mirada directa sin parpadear es un desafío definitivo, pero el contacto visual relajado con parpadeos lentos indica alegría y amor.

Las diferentes posiciones de los ojos, las orejas y la boca también son formas de comunicación para los gatos. Las pupilas estrechas, los bigotes en abanico y las orejas erguidas giradas hacia afuera son signos de agresión, mientras que las pupilas dilatadas, los bigotes agrupados y las orejas aplastadas contra la cabeza son signos de un gato temeroso.

El contacto visual también es importante. Un gato que sostiene una mirada directa sin parpadear es un desafío definitivo, mientras que el contacto visual relajado con parpadeos lentos indica satisfacción y amor.

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3. Posturas

Algunos gatos arquean la espalda para estirarse, pero esta posición también puede indicar agresión o actitud defensiva.

Tu gato puede usar todo su cuerpo para indicar varios estados de ánimo. Una espalda arqueada puede indicar agresión o actitud defensiva, y los gatos que se encogen cerca del suelo con la cola golpeando también son muy defensivos.

Si su gato es un cazador, puede notar el clásico «agacharse de caza» con el cuerpo de su gato estirado, listo para saltar. Se cree que los gatos que se ponen boca arriba son amistosos o sumisos.

Comunicación táctil

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Los gatos unidos a menudo se frotan la cara y el cuerpo para transferir el olor.

Los gatos pueden ser criaturas solitarias, pero cuando están en grupos sociales hay una variedad de métodos de contacto físico. Los gatos unidos a menudo duermen acurrucados juntos, usándose el uno al otro como almohada. De hecho, esto se llama «almohada».

El acicalamiento, en el que dos gatos se acicalan mutuamente, también es un comportamiento común, al igual que el frotamiento, en el que dos gatos se frotan la cara y el cuerpo. Es probable que estos comportamientos también estén involucrados en la transferencia de olores y la comunicación olfativa para fortalecer los lazos sociales. También puede ver gatos retrocediendo unos hacia otros y entrelazando sus colas, lo que se cree que es una forma de comunicación social.

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Señales de olor

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El olor juega un papel importante en la comunicación felina.

El olor es un método muy importante de comunicación entre gatos. Las especies felinas generalmente tienen un excelente sentido del olfato y también tienen un órgano vomeronasal, que puede procesar la comunicación de feromonas, una forma de mensajería química.

1. Feromonas

Los gatos dejan mensajes de olor a través de las glándulas ubicadas en. sus mejillas, mentón y frente.

Si ves a tu gato «probando» el aire, con la cara contraída en una mueca, es probable que esté oliendo mensajes químicos llamados feromonas, utilizando el órgano vomeronasal en el paladar. Estos mensajes de olores químicos son importantes ya que pueden dar mensajes muy específicos y durar mucho tiempo en el medio ambiente.

Las feromonas pueden comunicar una gran cantidad de cosas, como marcar territorios, saludos, disponibilidad sexual y advertencias, y también pueden identificar áreas e individuos «seguros». Los gatos usan glándulas odoríferas en las mejillas, la barbilla y la frente para dejar estas marcas de olor como una forma de mensaje para ellos mismos y para otros gatos.

2. Orina y heces

Cualquier gato puede rociar, pero los gatos machos que no están castrados son más propensos a rociar orina.

Los gatos también dejan marcas de olor a través del rociado de orina, transmitiendo mensajes sobre el territorio, otros gatos y parejas sexuales. Los machos intactos son más propensos a rociar orina, pero todos los gatos pueden realizar este comportamiento. El papel de las heces en la comunicación es menos claro, pero se nota que cuando los gatos defecan dentro de su territorio, tienden a enterrarlo; dejan la caca descubierta si está cerca de un límite territorial.

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Comunicaciones Vocales

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Los gatos usan vocalizaciones para comunicarse con los humanos y con otros gatos.

Existe una amplia gama de vocalizaciones de gatos, más generalmente de lo que se observa en otros carnívoros. Los sonidos vocales a menudo se ven en las interacciones entre gatos y humanos, como maullar para pedir comida o ronronear cuando los acarician, pero los gatos también se comunican vocalmente entre sí. Algunas razas de gatos, como los siameses, son conocidas por su parloteo y tienen una amplia gama de sonidos vocales.

1. El maullido

señales de que tu gato confía en ti

Los gatos maúllan como una forma de comunicar una amplia variedad de mensajes, que van desde el hambre hasta la necesidad de atención.

El clásico maullido de gato generalmente solo se encuentra en la comunicación de gato a gato entre los gatitos y sus madres. Un estudio en Suecia encontró que los gatos adultos solo maúllan a los humanos y no a otros gatos.

2. ronronea

El ronroneo generalmente significa que un gato se siente contento y amistoso.

Los sonidos de murmullo como el ronroneo y el trino de saludo generalmente indican satisfacción y amistad. Los gatitos y sus madres a menudo ronronean mientras el gatito está amamantando, y los adultos ronronean cuando se acicalan entre sí. Algunos gatos ronronearán, trinarán o gorjearán como saludo tanto para los humanos como para otros gatos.

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3. Sonidos agresivos

Las vocalizaciones agresivas en los gatos a menudo son bastante fáciles de entender.

Las vocalizaciones hechas con la boca abierta indican agresión: un gruñido, aullido, gruñido o gemido. Estos pueden ser ofensivos o defensivos, y si no logran reducir el conflicto, los gatos pueden progresar para escupir o gemir a su oponente antes de que comience la lucha física con garras y dientes.

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4. Sonidos depredadores

Los sonidos que hacen los gatos cuando ven una presa suelen ser involuntarios.

Los gatos tienen un sonido de parloteo específico que usan cuando detectan presas, como un pájaro o un mamífero pequeño. También pueden chillar de emoción. Este es un sonido común para escuchar si tienes un gato al que le gusta mirar por la ventana.

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Pensamientos finales

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La postura, la expresión facial, el olor y el tacto son tan importantes como las señales vocales.

Bueno, ¿alguna vez te diste cuenta de que la comunicación entre gatos es tan complicada? No es solo un maullido aquí y allá, los gatos tienen una amplia gama de formas de comunicarse, desde las más sutiles hasta las más obvias.

La postura, la expresión facial, el olor y el tacto son tan importantes como las señales vocales. La próxima vez que su gato esté interactuando con otro gato, observe y vea si puede detectar alguno de estos ingeniosos métodos de comunicación.

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Preguntas frecuentes

¿Cómo se comunican los gatos con otros gatos?

Los gatos utilizan una variedad de métodos de comunicación: vocales, táctiles, visuales y olfativos. Estas categorías incluyen olor y feromonas, posición y postura del cuerpo, expresión facial, conductas de acicalamiento y frotamiento, y sonidos vocales.

¿Los gatos entienden cuando maúllan entre ellos?

El maullido es en realidad un sonido que solo se escucha entre los gatitos y las madres gatas. En los gatos adultos, se ha descubierto que el maullido solo se dirige a los humanos en lugar de a otros gatos.

¿Los gatos se comunican en silencio entre sí?

Sí definitivamente. Los ruidos vocales son solo una pequeña parte de la comunicación de los gatos. Los gatos están intercambiando mensajes todo el tiempo, a través de su postura y expresión facial (¡incluso parpadeando!), mensajes olfativos e incluso acariciándose o frotándose unos contra otros.

¿Pueden los gatos contarse cosas?

Sí, sus vocalizaciones y posturas pueden indicar su estado de ánimo, pero el uso de mensajes olfativos es más complejo y pueden informarse entre sí sobre su disponibilidad sexual, su territorio y sobre otros gatos.