¿Cuándo dejan de crecer los gatos? 6 etapas de la vida del gato explicadas

Gato en ambiente verde

Una de las diferencias notables entre los gatos y los dueños de gatos es que nuestros amigos felinos envejecen a un ritmo muy diferente al nuestro. Si bien los tejidos animales se ven notablemente similares a sus equivalentes humanos bajo el microscopio, envejecen mucho más rápido.

Las células de riñón de gato se parecen a las células de riñón humano. Y lo mismo se aplica a la mayoría de las partes del cuerpo.

Sin embargo, aquí está la paradoja: los cuerpos de los gatos envejecen mucho más rápido que los cuerpos humanos.

La diferente tasa de envejecimiento comienza temprano en la vida: los gatitos son indefensos al nacer, al igual que los bebés humanos, pero a la edad de cuatro semanas, están casi completamente destetados y comen comida para gatitos y pueden correr.

En contraste, el ser humano promedio no puede caminar hasta que tiene un año de edad, y algunos tardan incluso más. Los gatitos están listos para dejar a sus familias biológicas a los tres meses de edad: la mayoría de los humanos no son lo suficientemente maduros para dejar el hogar hasta el final de la adolescencia.

Cómo crecen los gatos

Los gatitos crecen rápidamente: típicamente de alrededor 50 gramos (2 onzas) al nacer a 1 kg (2,2 lb) a los tres meses de edad a más de 2 kg (4,4 lb) a los seis meses de edad a 4 kg (8,8 lb) al año de edad. Sin embargo, la tasa de crecimiento de un gato varía. La mayoría de los gatos crecen más o menos por completo al año de edad, aunque algunos gatos tienen una tasa de crecimiento mayor y más prolongada.

Las razas de gatos más grandes (como los Maine Coons) pueden seguir creciendo hasta los 18 o 24 meses de edad, sin alcanzar su tamaño completo (o incluso más en algunos casos). Estas razas grandes son como las Amazonas del mundo de los gatos: los gatos Maine Coon son más grandes, más fuertes y más musculosos que los gatos domésticos cruzados (tipos domésticos de pelo corto o domésticos de pelo largo), así como la mayoría de los otros gatos con pedigrí como el siamés, el muñeco de trapo y el bengalí. , persa y esfinge. Sin embargo, puede haber grandes ejemplares individuales de cualquier raza de gato.

Tasas de envejecimiento por raza

Gatos con varios tipos de pelaje

Los gatos de diferentes razas y antecedentes genéticos envejecerán a ritmos diferentes cuando sean gatitos, pero una vez que llegan a la edad adulta, todos los gatos están en la misma línea de envejecimiento.

Es difícil ser específico sobre la velocidad a la que envejecen las diferentes razas de gatos, pero es justo decir que cuanto más grande es un gato adulto, más tiempo tardará en alcanzar este tamaño.

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Una vez que están completamente desarrollados, las diferentes razas de gatos envejecen aproximadamente al mismo ritmo, de acuerdo con las siguientes etapas generales de vida.

#1 0 – 6 Meses: Gatito

Esta es una etapa de rápido crecimiento, que conduce a la madurez sexual y la capacidad de reproducirse. Durante este tiempo, la pelusa de un gatito cambia al pelaje más grueso de un gato adulto.

La esterilización de las gatas (esterilización) y de los gatos machos (esterilización o castración) suele realizarse hacia el final de esta etapa. Las operaciones de esterilización y castración a menudo se realizan cuando un gato alcanza los cinco o seis meses de edad, según la política de cada veterinario.

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#2 7 Meses – 2 Años: Junior

Esta es la etapa final del crecimiento físico para la mayoría de los gatos, tanto física como mentalmente, y los gatos pasan de la comida para gatitos a la comida para gatos adultos a medida que pasan del primer año de vida a la edad adulta, alcanzando el tamaño adulto.

#3 3 – 6 años: Prime

Estos son los mejores años de la vida de la mayoría de los gatos, cuando están completamente maduros, en óptimas condiciones y en lo mejor de su capacidad física y mental.

#4 7 – 10 Años: Madura

En esta etapa, los gatos son de mediana edad, como un humano de cuarenta o cincuenta años. Todavía son muy activos y fuertes, pero marginalmente menos capaces de mantenerse al día que un gato en su mejor momento.

Se vuelve cada vez más importante alimentar a los gatos con alimentos de alta calidad y ser conscientes de algunos problemas de salud (como el aumento de peso y la obesidad, que pueden conducir a la exacerbación de la artritis, la diabetes y las enfermedades cardíacas).

#5 11 – 14 Años: Sénior

Los gatos de esta edad son como los humanos de sesenta y setenta años: siguen activos y comprometidos, pero comienzan a disminuir visiblemente. Nuevamente, las necesidades nutricionales cambian, y los gatos mayores necesitan un tipo de dieta más especializada, con aspectos como una mayor calidad de proteínas y niveles mejorados de vitaminas y antioxidantes que se vuelven más importantes.

Es importante controlar su salud cuidadosamente, revisando su caja de arena todos los días para detectar cambios en sus hábitos de orinar y defecar, y visitar al veterinario al menos dos veces al año para chequeos físicos.

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#6 15 años y más: super senior o geriátrico

Muchos gatos no llegan a esta edad, pero los que sí lo hacen merecen un cuidado especial para ayudarlos a medida que su cuerpo y mente comienzan a desacelerarse, de manera similar a los humanos de ochenta, noventa y más. Los gatos pueden vivir más de veinte años, pero esto es raro. Nuevamente, los controles veterinarios regulares son una parte importante para optimizar la salud en estas edades avanzadas.

Cómo saber la edad de un gato

Cómo saber la edad de un gato

¿Puedes adivinar cuántos años tiene este gato? Varias señales visuales pueden ayudarlo a estimar, o realmente, a adivinar, la edad de un gato.

Hay poca ciencia pura cuando se trata de saber qué edad tiene un gato: por lo general, es una «estimación aproximada» basada en una combinación de factores.

  • Dientes – Un gatito tiene dientes deciduos (dientes de leche), al igual que los niños humanos, pero estos generalmente han sido reemplazados por dientes permanentes a los seis meses de edad, y ciertamente al cumplir un año. Después de esto, los dientes de los gatos envejecen de manera diferente, según la dieta y la genética del gato, lo que dificulta hacer juicios definitivos sobre la edad de un gato con solo mirarlos. Sin embargo, junto con otros aspectos de un gato, el estado de los dientes y las encías puede servir de guía: cuanto más viejo es un gato, más avanzada puede estar la enfermedad periodontal y la pérdida de dientes.
  • Color del pelaje – Al igual que en los humanos, los gatos mayores tienden a desarrollar canas, pero esto también es muy variable, y en los gatos de color claro (por ejemplo, blancos), esto obviamente no es un factor.
  • musculatura – A medida que los gatos envejecen, tienden a perder masa muscular. Los gatos mayores tienden a ser más delgados y débiles en comparación con los gatos en su mejor momento.
  • Actividad – Los gatos mayores tienden a disminuir la velocidad y pasan más tiempo durmiendo en comparación con los jóvenes.

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Conclusión

Los gatos crecen, se desarrollan y envejecen a un ritmo muy diferente al de los humanos, y existe una diferencia significativa entre algunas razas. Es importante tener en cuenta el grupo de edad de su gato, ya que tienen diferentes necesidades durante las diferentes etapas de la vida.

Preguntas frecuentes

¿Qué edad tiene un gato adulto?

La mayoría de los gatos están completamente desarrollados a los 12 meses de edad, pero las razas más grandes y los individuos pueden tardar hasta dos o incluso tres años en alcanzar la madurez física y social completa.

¿En qué mes dejan de crecer los gatos?

La mayoría de los gatos dejan de crecer entre los 10 y 15 meses de edad, pero los gatos más grandes pueden tardar más en desarrollar el tamaño y la forma del cuerpo completo.

¿Está completamente desarrollado un gato de 2 años?

En casi todos los casos, un gato de dos años ha alcanzado el tamaño completo del cuerpo: los gatos Maine Coon pueden continuar «llenándose» durante algunos meses después de esto.

¿A qué edad dejan de reproducirse las gatas?

Si no se esterilizan, las gatas pueden seguir reproduciéndose durante toda su vida.