¿Son los gatos más inteligentes que los perros? Los científicos finalmente tienen la respuesta

Como las dos mascotas más populares del mundo, es imposible no comparar gatos y perros. Hablamos de qué especie es la mejor compañía y cuál es el mejor abrazador, y también está el antiguo debate de qué animal es más inteligente.

Si bien los amantes de los perros siempre se referirán a la capacidad de entrenamiento canino, no podemos descartar la independencia y la resolución de problemas de un gato.

Los dueños de mascotas podrían debatir los méritos de cada especie todo el día, pero afortunadamente, los científicos también han entrado en el debate. Los estudios centrados en la inteligencia de los gatos frente a los perros no están tan extendidos como nos gustaría, pero nos dan alguna dirección para responder finalmente a la pregunta: ¿son los gatos más inteligentes que los perros?

Si bien la inteligencia humana se puede medir mediante una prueba de coeficiente intelectual, no existe una forma en blanco y negro de evaluar la inteligencia general de un animal.

Cerebro de gato vs cerebro de perro

La respuesta definitiva a qué especie doméstica es más inteligente no es tan simple como parece. Si bien la inteligencia humana se puede medir mediante una prueba de coeficiente intelectual, no existe una forma en blanco y negro de evaluar la inteligencia general de un animal. Al mismo tiempo, podemos comparar la inteligencia humana con la de otros animales, pero las comparaciones entre animales son más complicadas.

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Brian Hare de la Universidad de Duke lo explica bien al decir: “Preguntar qué especie es más inteligente es como preguntar si un martillo es una mejor herramienta que un destornillador. Cada herramienta está diseñada para un problema específico, por lo que, por supuesto, depende del problema que estemos tratando de resolver”.

Tanto los gatos como los perros evolucionaron de manera diferente en función de lo que necesitaban hacer para adaptarse y sobrevivir. Con diferentes capacidades y necesidades físicas, cada especie soportó pruebas específicas y superó esos desafíos con soluciones específicas. Los gatos y perros de hoy son productos de esa resolución de problemas.

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No podemos decir que una especie es inherentemente más inteligente que la otra sin considerar todos los aspectos de la inteligencia y poner todo en igualdad de condiciones. Hasta ahora, los científicos no han encontrado una manera perfecta de hacerlo. Debido a que la inteligencia se juzga desde una perspectiva humana, es imposible someter a gatos y perros a una prueba justa.

Dicho esto, hay estudios que apuntan a tipos específicos de inteligencia al tiempo que dan una idea general de qué animal se destaca en términos de habilidades cognitivas.

Los investigadores creen que al estimar el número total de neuronas, pueden clasificar las especies en función de sus capacidades cognitivas.

Contar neuronas como medida de inteligencia

Una forma en que los científicos han intentado medir subjetivamente la inteligencia animal es comparando la cantidad de neuronas ubicadas en la corteza cerebral del cerebro. Se sabe que esta sección del cerebro es responsable de muchos de los procesos cognitivos superiores, como la memoria, los pensamientos y la toma de decisiones. Los investigadores creen que al estimar el número total de neuronas, pueden clasificar las especies en función de sus capacidades cognitivas. La neuróloga Suzana Herculano-Houzel explicó: “Las neuronas son las unidades básicas de procesamiento de información. Cuantas más unidades encuentres en el cerebro, más capacidad cognitiva tendrá el animal”.

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Para contar las neuronas, Herculano-Houzel realizó un experimento contando el número de células neuronales suspendidas dentro de la materia cerebral licuada de diferentes especies. Todos los animales utilizados en el experimento murieron por causas naturales y sus cuerpos fueron donados a la ciencia. Herculano-Houzel examinó la materia cerebral de varias especies. Su experimento incluyó un gato, un Golden Retriever y un pequeño perro mestizo.

Los resultados encontraron que, de las mascotas domésticas, el Golden Retriever tenía la mayor cantidad de neuronas con 623 millones. El perro de raza pequeña fue el siguiente y el cerebro del gato quedó en tercer lugar con 250 millones de neuronas.

Estos números sugieren que los perros tienen mejores habilidades cognitivas, pero hay otros factores a considerar. Primero, no está claro cómo el tamaño del cerebro afecta la inteligencia.

Estudios anteriores sugieren que cuanto más grande es el cerebro, más neuronas están presentes y, por lo tanto, más inteligente es el animal. Este concepto demostró ser cierto en un estudio de 2014 que analizó la capacidad de autocontrol de un animal. Los gatos no se incluyeron en ese experimento, pero las conclusiones sugieren que el tamaño del cerebro es relativo al autocontrol y, por lo tanto, a la función cognitiva.

Sin embargo, el experimento de Herculano-Houzel muestra que los animales grandes con cerebros más grandes, como el oso pardo, tienen menos neuronas que los animales más pequeños. Los investigadores dicen que se necesitan más estudios para determinar exactamente cómo o si el tamaño del cerebro influye en la inteligencia.

Otro tema a considerar es que el experimento solo cuenta neuronas, no prueba que se estén usando todas las neuronas. Un Golden Retriever, por ejemplo, tiene alrededor de 623 neuronas a su disposición, pero no nos dice si están alcanzando o no todo su potencial.

Si bien la cantidad de neuronas para cada especie potencialmente les da a los perros una ventaja, otros estudios sugieren que los gatos tienen la ventaja.

Resolución de problemas y búsqueda de comida

Si bien la cantidad de neuronas para cada especie potencialmente les da a los perros una ventaja, otros estudios sugieren que los gatos tienen la ventaja. Un estudio de 2006 realizado en Hungría, por ejemplo, descubrió que los gatos tienen más probabilidades de tener éxito en los acertijos de alimentos difíciles.

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Perros y gatos tenían que manipular los rompecabezas usando sus patas y narices para poder liberar comida. Ambas especies eran capaces de tener éxito, pero el estudio encontró que era más probable que los perros se rindieran y esperaran la ayuda humana. Los gatos, por otro lado, preferían resolver el problema ellos mismos.

Este experimento también se relaciona con gatos y perros en la naturaleza. Podría decirse que encontrar comida es la habilidad más esencial que debe tener un animal. Sin él, los perros y los gatos se habrían extinguido antes de que tuvieran la oportunidad de ser domesticados. En términos de inteligencia relacionada con la caza, los gatos son los claros ganadores.

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Son depredadores hábiles y son perfectamente capaces de encontrar su propia comida (cuando se ven obligados a hacerlo). Los perros, por otro lado, pueden ser cazadores, pero no poseen el mismo sigilo, flexibilidad e instinto natural que los gatos.

Obviamente, esto varía según la raza del perro, pero en general, los gatos son mejores para cazar que el perro promedio. Entonces, si estás juzgando la inteligencia animal por qué especie sobreviviría por sí sola, los gatos ganarían.

Muchos gatos domésticos son tan sociables como los perros y dependen de las interacciones humanas tanto para su salud mental como física.

El factor social

Los gatos pueden encontrar su propia cena sin ayuda humana, pero algunos científicos sugieren que la sociabilidad es un indicador de inteligencia. La inteligencia social incluye cómo un animal doméstico se adapta a la vida con humanos. En general, se considera que los perros son más sociales, pero no se puede descartar a los gatos en esta categoría.

Muchos gatos domésticos son tan sociables como los perros y dependen de las interacciones humanas tanto para su salud mental como física. Incluso es injusto decir que los perros son más fáciles de entrenar que los gatos. Con la estrategia adecuada, los gatos son capaces de aprender comportamientos y trucos.

En el gran esquema de la domesticidad, los perros han vivido junto a los humanos durante mucho más tiempo que los gatos. ¿Deberían considerarse esos siglos a la hora de determinar la inteligencia social? Independientemente, también hay una diferencia en la forma en que los dueños de mascotas tratan a los gatos y a los perros.

Mientras que los cachorros asisten a la escuela de obediencia y van al parque a jugar, la mayoría de las personas no brindan a sus gatos las mismas oportunidades sociales.

En general, hay varias categorías a considerar al medir la inteligencia de los gatos frente a los perros. Mientras que una especie sobresale en un área, fallan en la siguiente. No podemos decir con certeza que los gatos son más inteligentes que los perros. Sin embargo, podemos decir que los gatos tienen una inteligencia inigualable que es impresionante a su manera.

Ver fuentes

https://www.frontiersin.org/articles/10.3389/fnana.2017.00118/full

https://www.newsweek.com/are-cats-smarter-dogs-scientists-brain-neurones-behavior

https://www.livescience.com/cats-dogs-intelligence

https://www.pnas.org/doi/full/10.1073/pnas.1323533111

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