Virus de la leucemia felina: Pete Wedderburn DVM

Gato marrón y blanco sentado en plataforma blanca

Muchos dueños de gatos habrán oído hablar de la leucemia felina, una enfermedad común causada por una infección por el virus de la leucemia felina. Pero es posible que muchos cuidadores no tengan claro qué es, cómo puede representar una amenaza para su mascota o qué pueden hacer para asegurarse de que su mascota esté protegida.

Resumen rápido: Virus de la leucemia felina (FeLV)

tamano del texto
Otros nombres: FeLV
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Síntomas comunes: Encías pálidas, letargo, pérdida de peso, fiebre, inflamación de los tejidos orales.
archivos medicos
Diagnóstico: análisis de sangre FeLV, análisis de sangre general.
gato
Diagnosticado en gatos: Algunas veces
píldora
Requiere medicación continua: No
jeringa de inyección
Vacuna Disponible: Sí
mermelada medica
Opciones de tratamiento: No existe un tratamiento directo aprobado para FeLV. El tratamiento se centra en las complicaciones secundarias, como antibióticos para infecciones bacterianas, transfusiones de sangre para gatos anémicos, etc. Los gatos que pasan tiempo al aire libre, especialmente deambulando, deben vacunarse con FeLV.
hogar
Remedios caseros: Es importante mantener un gato con FeLV en el interior. Idealmente, un gato FeLV positivo es el único gato en el hogar. De lo contrario, otros gatos deben vacunarse con FeLV.

¿Qué es la leucemia felina?

La leucemia felina es una forma de cáncer en la que la médula ósea y otros órganos productores de sangre producen un mayor número de glóbulos blancos inmaduros o anormales, además de afectar a otros órganos de diferentes maneras.

La enfermedad afecta solo a los gatos y es causada por un virus infeccioso llamado Virus de la leucemia felina FeLV. FeLV es un llamado retrovirus, un grupo de virus que pueden causar cáncer y otras enfermedades en varias especies diferentes, incluidos los humanos.

¿Qué tan común es la leucemia felina?

La incidencia de la leucemia felina varía según la ubicación, pero en general, alrededor de 1-2% de los gatos sanos están infectados. La infección es más común en hogares con varios gatos, gatos enfermos, gatos que viven al aire libre y se observa con más frecuencia en machos que en hembras.

¿Cómo contraen los gatos la leucemia felina?

El virus se transmite de gato a gato a través del contacto social cercano, incluido el aseo mutuo, compartir tazones de comida y cajas de arena o bandejas, y contacto físico cercano, como dormir juntos.

El virus está presente en la saliva y las secreciones nasales de los gatos infectados, así como en las heces y la orina. El virus no puede sobrevivir por mucho tiempo en el medio ambiente, por lo que la infección se transmite principalmente por contacto directo de gato a gato. El virus también se puede transmitir a los gatitos en el útero oa través de la leche en las primeras semanas de vida.

¿Qué sucede cuando un gato contrae la infección de leucemia felina?

La exposición a FeLV no necesariamente causa problemas serios. Hay tres tipos principales de reacciones al virus.

  • Algunos gatos son capaces de eliminar el virus de manera efectiva a través de su propia reacción inmune, y posteriormente serán inmunes a la enfermedad.
  • Otros gatos pueden contener la infecciónpero no para eliminarlo por completo: estos gatos se mantienen sanos y no eliminan el virus.
  • Otros gatos son incapaz de lidiar con el virus de manera efectiva, desarrollando una infección persistente, con el virus circulando constantemente en su sangre (y saliva), y es muy probable que desarrollen una enfermedad relacionada con FeLV. Este es el principal grupo de preocupación.

Una pequeña cantidad de gatos desarrollan respuestas inmunitarias intermedias, que no encajan perfectamente en ninguna de las tres categorías anteriores.

Signos y síntomas de la leucemia felina

Gato tumbado sobre fondo blanco leucemia felina

Los gatos con leucemia felina se vuelven inmunocomprometidos, lo que puede provocar una variedad de problemas de salud secundarios.

El principal efecto de la infección persistente por FeLV es la supresión del sistema inmunitario del gato. Esto tiene una serie de efectos en el cuerpo del gato.

La leucemia felina puede causar lo siguiente:

  • Infecciones secundarias crónicas y recurrentescomo gingivitis o estomatitis, cistitis, enfermedades de la piel, afecciones respiratorias y trastornos gastrointestinales.
  • Signos clínicos típicos visto por un dueño puede ser un gato aburrido, con un pelaje pobre y seco, temperatura alta, falta de apetito y pérdida de peso.
  • Los otros efectos principales son anemia severa y cáncer multifocal afectando los ganglios linfáticos y otros órganos internos, causando una variedad de otros signos de enfermedad.

Prueba de leucemia felina

¿Los gatos recuerdan haber sido abandonados?

La mayoría de los veterinarios ofrecen un llamado «análisis de sangre ELISA» interno, que detecta una proteína que se encuentra constantemente en la sangre de los gatos persistentemente infectados con el virus.

Estas pruebas son rápidas, fiables y rentables. Hay disponible una prueba combinada, que incluye el virus de inmunodeficiencia felina (FIV), un virus diferente que a menudo debe descartarse cuando se investigan gatos enfermos.

Esta prueba instantánea es un procedimiento de detección útil, pero hay una baja incidencia de falsos positivos y falsos negativos (es decir, algunos gatos dan positivo en la prueba cuando no están infectados y otros gatos dan negativo cuando de hecho tienen el virus FeLV). .)

Por esta razón, si se obtiene un resultado inesperado, y en algunos otros casos, es necesario enviar una prueba adicional a un laboratorio externo.

Luego, se realizan otras pruebas más especializadas y precisas para confirmar absolutamente el estado del gato, ya sea para detectar el virus en sí, la prueba IFA para identificar proteínas virales específicas en las células sanguíneas del gato o una prueba de PCR para identificar genes específicos. material del virus FeLV.

Resultados positivos no siempre son la última palabra. A veces, se necesita una prueba de seguimiento, 3 o 4 meses después, para confirmar el estado a largo plazo del gato.

¿Cuánto cuesta una prueba de leucemia felina?

El costo de la prueba de FeLV varía según el lugar donde viva y el tipo de prueba que elija. En el extremo inferior, la prueba puede costar $25 a $50con pruebas más complejas que cuestan $ 50 a $ 100 o más.

Tratamiento de la leucemia felina

FeLV no se puede curar por completo, por lo que el tratamiento es de apoyo y paliativo.

Las siguientes medidas pueden ayudar a mantener a su gato FeLV positivo lo más saludable posible:

  • Prevención eficaz de gusanos, pulgas y otras enfermedades virales.ya que los gatos positivos para FeLV serán más propensos a tener problemas debido a su sistema inmunológico comprometido.
  • Nutrición de buena calidad, evitando los alimentos crudos. debido al mayor riesgo de exposición a bacterias.
  • Visitas periódicas al veterinario. para asegurarse de que no haya signos ocultos de problemas subyacentes.
  • Una transfusión de sangre puede recomendarse en algunos casos.
  • Si un gato desarrolla crecimientos cancerosos debido al virus FeLV, se puede administrar quimioterapia.
  • medicamentos a veces utilizados para tratar gatos infectados incluyen interferón, AZT (azidotimidina) y raltegravir, pero el impacto terapéutico parece ser marginal.
  • gatos FeLV positivos debe mantenerse en el interior, lejos de cualquier gato que no esté vacunado contra el virus.

Control de la infección por FeLV: vacuna contra la leucemia felina

Vacuna contra la leucemia felina

La vacuna contra la leucemia felina puede ayudar a prevenir que los gatos se contagien y transmitan el virus.

Se dispone de una vacuna eficaz contra el FeLV. Los gatitos son los más vulnerables a contraer el virus, por lo que idealmente todos los gatitos deben vacunarse a menos que sus cuidadores estén seguros de que no se encontrarán con gatos que portan el virus (por ejemplo, gatos de interior).

Las vacunas repetidas para gatos adultos deben administrarse después de una revisión del riesgo del gato, p. los gatos que solo viven en interiores tendrán un riesgo muy bajo, mientras que los gatos que salen al aire libre y socializan con otros gatos tendrán un riesgo relativamente alto.

Efectos secundarios de la vacuna contra la leucemia felina

La mayoría de los gatos no muestran efectos secundarios visibles después de la vacunación contra la leucemia felina, pero como cualquier vacuna, existe una baja incidencia de complicaciones que pueden incluir hinchazón en el sitio de la vacuna y, en raras ocasiones, cáncer en el sitio de la vacunación, meses o años después.

Por esta razón, los veterinarios pueden administrar la vacuna en la extremidad, en lugar de en la ubicación habitual de la parte posterior del cuello. Esto es en el caso de la rara eventualidad de que se desarrolle cáncer en el sitio de la vacuna, ya que en tales casos, una ubicación en una extremidad puede tratarse con más éxito que una ubicación en la nuca.

Etapas finales de la leucemia felina

Sitios de linfoma en gatos

Los linfomas se desarrollan más comúnmente en el tracto gastrointestinal, pero pueden desarrollarse en todo el cuerpo.

En última instancia, el FeLV es una enfermedad mortal. Para un gato persistentemente infectado, el pronóstico es muy reservado. En un estudio, los gatos infectados con FeLV sobrevivieron en promedio alrededor de 2,5 años después de que se les diagnosticó la infección, en comparación con alrededor de 6,5 años para los gatos no infectados de edad similar.

Preguntas frecuentes

¿La leucemia felina es contagiosa?

La enfermedad afecta solo a los gatos y es causada por un virus infeccioso llamado virus de la leucemia felina (FeLV).

¿Cómo se transmite la leucemia felina?

El virus de la leucemia felina se transmite de gato a gato a través del contacto social cercano, incluido el aseo mutuo, compartir tazones de comida y cajas de arena o bandejas, y contacto físico cercano, como dormir juntos.

¿Puede un gato con leucemia felina convivir con otros gatos?

Las vacunas repetidas para gatos adultos deben administrarse después de una revisión del riesgo del gato, por ejemplo, los gatos que solo viven en interiores tendrán un riesgo muy bajo, mientras que los gatos que salen al aire libre y socializan con otros gatos tendrán un riesgo relativamente alto.

¿Cuánto tiempo puede vivir un gato con leucemia felina?

En un estudio, los gatos infectados con FeLV sobrevivieron en promedio alrededor de 2,5 años después de que se les diagnosticó la infección.

¿Los perros o los humanos pueden contraer leucemia felina?

No, la enfermedad afecta solo a los gatos.

¿Se puede curar la leucemia felina?

FeLV no se puede curar por completo, por lo que el tratamiento es de apoyo y paliativo.